Вторник | Октябрь | 15 | 2019
Домой / Интересное / Сатурн – чемпион Солнечной системы по числу спутников

Сатурн – чемпион Солнечной системы по числу спутников

Астрономы открыли 20 новых спутников Сатурна, что сделало семейство лун окольцованной планеты самым многочисленным на сегодняшний день.

7 октября Центр малых планет Международного астрономического союза сообщил о том, что число известных спутников Сатурна увеличилось сразу на двадцать штук. Теперь их стало 82, благодаря чему по общему числу спутников Сатурн опередил предыдущего рекордсмена – Юпитер, вокруг которого кружится 79 лун. Открыла новые космические объекты команда астрономов под руководством Скотта Шеппарда из Института Карнеги (Вашингтон, США) с помощью одного из крупнейших в мире телескопов «Субару» (диаметр зеркала 8,2 м), расположенного на вершине вулкана Мауна-Кеа на Гавайях.

Примерное изображение траекторий открытых новых спутников Сатурна с указанием направления их вращения (Изображение Сатурна: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute, рисунок Paolo Sartorio)

Открытие спутника Сатурна. Фото сделаны с интервалом примерно 1 час. Фоновые звезды и галактики не двигаются, в то время как спутник Сатурна, выделенный оранжевой линией, смещается (автор: Скотт Шеппард).

Все открытые спутники имеют диаметр около пяти километров. Семнадцать из них движутся вокруг Сатурна в направлении противоположном вращению планеты вокруг своей оси (ретроградное направление). Три оставшихся луны вращаются так же, как и Сатурн. Среди последних находятся два самых близких к планете спутника, которые тратят на путь вокруг Сатурна около двух лет. Oстальные луны имеют период обращения более трёх лет. Один из новых ретроградных спутников – самый удалённый из известных лун Сатурна.

Внешние спутники Сатурна, по-видимому, сгруппированы в три различных скопления с точки зрения углов наклона их орбит. Их называют инуитской, норвежской и галльской группами, поскольку астрономы дают им имена из мифологии соответствующих народов. 
Возможно, эти скопления когда-то составляли тела большего размера, которые раскололись на части в далеком прошлом. Скорее всего, это произошло из-за столкновений между лунами или с внешними объектами, такими как пролетающие мимо астероиды или кометы. Подобная группировка внешних лун наблюдается и вокруг Юпитера.

Наблюдения за спутниками планет играют важную роль в изучении того, как формируются и развиваются планеты нашей Солнечной системы. В её «детстве» Солнце было окружено вращающимся диском из газа и пыли, из которого родились планеты. Астрономы полагают, что подобный газопылевой диск окружал и Сатурн во время его формирования. То, что открытые спутники продолжают вращаться вокруг Сатурна после распада породивших их больших лун, указывает, что их столкновения произошли уже после того, как процесс формирования планеты был в основном завершен, и диск уже практически исчез. Если бы в этот момент присутствовало существенное количество газа или пыли, то оно привело бы к сильному трению о них меньших лун и их падению на планету.

В прошлом году Шеппард обнаружил 12 новых спутников Юпитера, после чего Институт Карнеги провел онлайн-конкурс, чтобы придумать названия для пяти из них. В этот раз институт решил продолжить традицию и снова проводит онлайн-конкурс названий для открытых спутников Сатурна. На этот раз они должны быть названы в честь гигантов из скандинавской, галльской или инуитской мифологии (подробности конкурса https://carnegiescience.edu/NameSaturnsMoons).

По материалам Института Карнеги



Источник

Проверьте также

ЦБ запустит для банков единую платформу по проверке предпринимателей

ЦБ создаст для банкиров платформу «знай своего клиента» (KYC-платформа). В ней ЦБ сам будет определять …